Morslar

Uzak Kuzey Kutup denizlerinde harikulade devler yaşar. Bu devleri kocaman dişlerinden, yüzlerindeki gür bıyıklarından ve güneşte pembeleşen derilerinden tanırsınız Morslardan bahsediyoruz. Deniz memelileri arasında boyut olarak bir tek balinalar ve deniz filleri morslardan daha büyüktür. Yetişkin erkek morsun (Pasifik türü) ağırlığı 1800 kg , uzunluğu ise – 3,6 m ye kadar ulaşabilir. Morsların ağırlığı vücutlarının kalınlığından geliyor: Bazı morsların çapı boy uzunluğundan daha büyüktür. Morslar, hayatlarının 2/3sini suda geçirirler. Arktik koşullara mükemmel şekilde adapte olup, karada ise buzulları tercih ederler. Fırsat bulunca morslar güneşte yatmayı severler ve ısınınca derilerindeki damarcıklarda kan dolaşımı hızlandığından dolayı renkleri pembeye dönüşür. Soğuk suya daldıkları zaman derilerinin rengi tekrar açık kahveye dönüşür. Morsların derisi sert ve kalındır (4,5 cm kadar) ama onları arktik soğuğundan asıl koruyan derilerinin altındaki yağ katmanıdır. Bu yağ katmanın kalınlığı 12 cm’ e kadar ulaşabilir.

Morsların zoolojik familyasının Latince ismi Odobenus “dişleriyle yürüyen” anlamına geliyor. Böyle bir ismin koyulma nedeni morsların bir buz parçasına tırmanma tarzıdır: kocaman dişlerini buza saplayarak vücutlarını yukarıya doğru çekerler. Morsların dişleri 80–100 cm kadar uzayabilir. Dişler morsların hem en büyük silahı hem de sosyal statüsünün sembolüdür. Morsların en belirgin diğer özelliği yüzündeki “vibrissae” adlandırılan sert bıyıklarıdır. Bu bıyıkları deniz dibindeki midyeleri bulmak için kullanırlar. Normalde morsun bıyıkları 30 cm. kadar uzayabilir, yalnız doğal koşullarda yaşayan morsların bıyıkları sürekli kullandıklarından dolayı 10–12 cm. uzunluğunda kalır. Doğada morslar büyük gruplarda yaşarlar. Birbiriyle iletişim kurmak için çeşitli ses sinyalleri kullanırlar. Morslar genelde 2 yılda bir yavru yapar ve çoğu zaman sadece bir yavru doğururlar.

Hayvanlar âleminde dişi morslar en özenli annelerden biridir: bir dakika olsa bile yavrusundan gözünü ayırmaz ve başka bir mors yaklaştığı zaman hemen atağa geçer. Bir sürü mors gözlemcisi tehlikeli bir anda dişi morsun yavrusunu ön yüzgeçleriyle tutup suya atladığını ve yavrusunu bırakmadan sırtüstü yüzerek uzaklaştığını anlatır. Annesini kaybeden mors yavrusu gruptaki diğer dişi morslar tarafından mutlaka evlat edinilir.